top
Syzygium
Rozenappel-geslacht
Syzygium
De Syzygiumsoorten
JAMBULAN | SYZYGIUM CUMINI, PHILIPPIJNEN ©2015

Syzigium

Het rozenappelgeslacht, Syzigium, vooral bekend van de kruidnagel is een soortenrijk geslacht in de mirte-familie (Mirtaceae). Het bevat tussen de 1.200 en 1.800 bloeiende plantensoorten.

De meeste planten zijn groenblijvende planten en bomen, slechts een enkele draagt vruchten die voor consumptie worden gebruikt, zoals de kruidnagel (Syzygium aromaticum) en de rozenappels, verscheidene soorten met soortgelijke benamingen, waaronder de Maleisische rozenappel of djamboebol (Syzygium malaccense) en de jambolan (Syzygium cumini), welke onder meer in Suriname voor komt.

De rozenappel is rijk vertegenwoordigd in Australië, waar ze lillipillies wordt genoemd. Net als van veel andere rozenappels worden de besjes zowel als handfruit gegeten als tot marmelade gemaakt. Enkele Australische soorten zijn de Brush cherry, de Magenta cherry en de blauwe lillipillie. De smaak van deze rozenappels wordt omschreven als plezierig zuur, zoals de naam aan geeft, te associëren met een appel.

slotregel

Oorsprong en verspreiding

De Syzigiumsoorten komen van nature voor in een zone die zich uitstrekt van de oostkust van Afrika, inclusief Madagaskar, tot ver op de Stille Oceaan.

De meeste soorten komen voor in Maleisië en de Indonesische archipel. Enkele soorten zijn duizenden jaren geleden vanuit deze regio terecht gekomen op eilanden in de Stile oceaan, zelfs op Madagsacar, voor de Afrikaanse kust. Zoals de Sygizium malaccense , de Maleise appel, die om die reden kano-plant wordt genoemd. De Austronezen namen deze en andere gewassen in hun boten mee op hun ontdekkingstochten naar onder meer Polinesië en Micronesië.

De kruidnagel (Sygizium aromatica), is het tegendeel overkomen. Eeuwen lang hebben handelaren de locatie waar de kruidnagel groeide geheim gehouden, tot het grote geheim door een Frans botanicus doorbroken is, en hij de kruidnagel net als de Maleise appel naar een eiland voor de Afrikaanse kust bracht, in dit geval eerst naar Rénion, wetselijk van Madagascar.

Taalkundige aspecten, etymologie

De geslachtsnaam Syzygium is uit het Latijn afkomstig en betekent paarsgewijs (tweeling), duidend op de plaatsing van de bladeren.

Bronvermelding update augustus 2020

Syzygium | J. Janick e.o., The encyclopedia of fruits and nuts 2008 CAB International, ISBN 978-0-85199-638-7 Myrtaceae | B. Verdcourt Flora od tropical East-Africa, 2001 Balkema, Rotterdam, ISBN 90-265-18-161 Syzygium 蒲桃属 | E Flora of China